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Le blog de entre-semnoz-et-cheran-gruffy et de ses botanistes

Le houx,

5 Janvier 2015 , Rédigé par Entre Semnoz et Chéran Publié dans #Flore

Ilex aquifolium

 

Pour les fêtes de fin d’années, trois plantes embellissent régulièrement les maisons, en bouquets, en guirlandes ou en couronnes tressées : le sapin, le gui et le houx. Sur ce blog, vous trouverez des articles sur les deux premiers, voici quelques mots sur le houx.

Le houx (Ilex aquifolium) est un arbuste, parfois un petit arbre, à feuillage persistant de la famille des Aquifoliacées, couramment cultivé pour son aspect ornemental, notamment grâce à ses fruits rouge vif. C'est l'une des très nombreuses espèces du genre Ilex et la seule qui pousse spontanément en Europe, jusqu'à 1500 m d'altitude.

Le houx,

Leurs feuillages persistants ont fait du gui et du houx, depuis des siècles des symboles d’immortalité et d’espérance.

Le houx commun a de belles feuilles alternes, coriaces, persistantes, vert foncé brillant, munies d’épines acérées. A noter, plus le houx est âgé, moins ses feuilles sont piquantes, plus les branches sont hautes, moins les feuilles ont d'épines.

Les fleurs sont blanches, à 4 pétales.

Le houx,
Le houx,

Seuls les houx femelles possèdent de beaux fruits d’un rouge éclatant. Le houx est …. dioïque (mais pas toujours) ! les fruits sont des drupes, persistantes le plus souvent, à quatre noyaux.

Le houx,
Le houx,

Protégé en France, si un arrêté préfectoral existe. Contactez votre préfecture pour savoir si un tel arrêté existe

Le houx,

J’ai trouvé sur Internet un florilège de légendes, choisissez celle qui vous plait le mieux :

 

Selon la légende, pour échapper à Hérode qui en voulait à la vie de Jésus, la Sainte Famille fut obligé de fuir en Égypte. Plusieurs miracles lui ont permis de progresser sans danger.

On raconte que l'un de ces miracles eut lieu grâce à des branches de houx. En effet, alors que les soldats d'Hérode étaient sur le point de les trouver, le houx étendit ses branches afin de les cacher.

Marie, très reconnaissante, l'aurait béni en annonçant que le houx resterait vert, symbole d'immortalité

Le houx,
Le houx,

Les Romains célébraient les Saturnales à la fin du calendrier romain c'est à dire au mois de décembre.
En l'honneur de Saturne, dieu des semailles et de la culture de la vigne, ces festivités coïncidaient avec la fin des activités agricoles et le solstice d'hiver. Il était alors de coutume d'envoyer à ses amis des présents garnis de houx.
Voilà d'où nous viendrait, estiment les historiens, la coutume du houx au temps des fêtes, en signe de bienveillance

Le houx,

Les druides, prêtres celtes et gaulois, considéraient le houx comme un symbole sacré. Ils croyaient que le soleil ne quittait jamais les plants de houx. En décorant les habitations de branches de houx, les esprits de la forêt pouvaient y trouver refuge pendant les rigueurs de l'hiver

Le houx,

Mais connaissez-vous le « petit houx » ???

Il s’agit du fragon, Ruscus aculeatus L. C’est une espèce d'arbustes dioïques de la famille des Asparagacées  poussant dans l'aire méditerranéenne-atlantique. Mais on en trouve tout de même en Savoie ou en Haute Savoie, dans les lieux chauds et secs. En fait sa  seule ressemblance avec le Houx est sa « feuille » piquante terminée par une épine.

Le houx,
Le houx,

Cette « feuille » est en réalité un rameau aplati ou cladode, puisqu'il porte, à maturité, des fleurs puis des fruits.

Le houx,
Le houx,
Le houx,

Pour en savoir plus, consultez ces sites.....

                                                                                          Christianne

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chatou11 06/01/2015 18:32

Pardon Christiane, je me suis trompée je t'ai appelé Danielle.... je perds la tête..
Tous mes voeux pour toute l'équipe.
bises audoises
chatou

chatou11 06/01/2015 18:30

Bonsoir Danielle, c'est une plante que je trouve si jolie, merci pour ces belles photos. J'en avais en HS et j'étais toujours en admiration.
Encore tous mes voeux pour cette nouvelle année à tous les deux. Mes feuilles d'acanthe ont super bien poussé, je pense que cette année j'aurai des fleurs.
bisous tout plein
chatou

DanielleDMD 06/01/2015 17:35

En effet plantes très utilisés pour la décoration de noël malgré leur agressivité
Bonne année à vous, riche en découvertes
Bien cordialement
Danielle

DanielleDMD 06/01/2015 17:34

En effet plantes très utilisés pour la décoration de noël malgré leur agressivité
Bonne année à vous, riche en découvertes
Bien cordialement
Danielle